Gedenktag von St. Neophytos in Zypern (24/01)

Neun Kilometer von Paphos entfernt befindet sich eines der schönsten, größten und meistbesuchten Klöster Zyperns - das Kloster St. Neophyte. Dieser Heilige stammte aus dem berühmten Bergdorf Levkara, das auf der ganzen Welt für die Kunst des Spitzenwebens und die Herstellung von Schmuck sowie für Haushaltsgegenstände aus Silber bekannt ist.

Schon in jungen Jahren beschloss Neophyte, Gott zu dienen, und begann, sich auf das Mönchtum vorzubereiten. Die Eltern von Neophyte sahen in ihm den Nachfolger der Familie und wollten ihn heiraten, aber der junge Mann blieb bei seiner Entscheidung und verließ daraufhin sein Zuhause. Er ging zum Bergkloster St. Johannes Chrysostomus und nahm eine Tonsur.

Neophyte kultivierte Weinberge, verbrachte gerne Zeit in Einsamkeit, las Gebete und theologische Werke. Dabei war er so erfolgreich, dass er den Psalter auswendig lernen konnte. Der Neophyt begann die erfahrenen Ältesten zu bitten, ihn gehen zu lassen, um einen Ort für völlige Einsamkeit vorzubereiten, aber er wurde abgelehnt. Die Ältesten rieten dem jungen Mönch von dieser Tat ab, geleitet von der Überlegung, dass er all den Versuchungen, die ihn überfallen würden, nicht standhalten würde.