Dreikönigstag unter westlichen Christen (06/01)

Das Fest der Erscheinung des Herrn (griechisch Θεοφάνια) ist neben Ostern und Pfingsten der älteste christliche Feiertag. Es ist der Geburt Jesu Christi und den damit einhergehenden Ereignissen gewidmet und wird von der römisch-katholischen Kirche am 6. Januar gefeiert. Der ältere Name dieses Feiertags ist das Phänomen (griechisch Επιφάνια - Epiphanie).

Das Fest der Erscheinung des Herrn trat Mitte des 2. Jahrhunderts in den Kirchenkalender ein und wurde erstmals zusammen mit der Geburt Christi (die armenische Kirche hält an dieser Tradition fest) und der Taufe Jesu im Jordan gefeiert. Im 4. Jahrhundert wurde die Weihnachtsfeier der katholischen Kirche auf den 25. Dezember verschoben, während das Fest der Erscheinung des Herrn sein früheres Datum – den 6. Januar – beibehielt.

In der Zukunft erhielt die Bedeutung des Feiertags in der Orthodoxie und im Katholizismus eine andere Bedeutung. So wurde das Dreikönigsfest in der Orthodoxie zunehmend mit der Taufe und im Katholizismus mit den evangelischen Ereignissen nach Weihnachten, hauptsächlich mit der Anbetung der Heiligen Drei Könige, verbunden. Die Taufe wird am Sonntag nach dem Dreikönigstag gefeiert.