Gedenktag von St. Boris in Bulgarien (02/05)

Der Name Boris ist in Bulgarien sehr verbreitet – er geht der Etymologie nach auf das alttürkische Byori – ein Wolf, oder auf den Altai-Leoparden – einen Tiger – zurück. Im Gegensatz zu Russland, wo der Name hauptsächlich mit den Namen der heiligen Adelsfürsten Boris und Gleb in Verbindung gebracht wird, wird er südlich der Donau mit dem bulgarischen Prinzen Boris dem Ersten Michail in Verbindung gebracht. Die bulgarische Kirche akzeptiert ihn als einen den Aposteln gleichgestellten Heiligen, da er zum Christentum konvertierte und auch zur Etablierung der neuen slawischen Schrift beitrug.

Prinz Boris regierte Bulgarien von 852 bis 889. Diese Zeit kann wirklich als Wendepunkt bezeichnet werden. Schon zu Beginn seiner Herrschaft verspürte der Sohn des Khan Perser das Bedürfnis nach einer noch stärkeren Konsolidierung der bulgarischen, thrakischen und slawischen Stämme auf dem Balkan. Ein Militärvertrag gegen einen gemeinsamen Feind – Byzanz – zwischen den Slawen und den alten Bulgaren aus der Zeit von Asparuh hat bereits begonnen, sich selbst zu überdauern. Die kulturelle und politische Blüte des Zweiten Roms versprach dem bulgarischen Khanat düstere Aussichten. Viele Menschen begannen, das Christentum anzunehmen. Boris' eigene Schwester wurde ebenfalls Christin. In einer Situation, in der verwandte Stämme nördlich des Schwarzen Meeres – die Chasaren und die Wolga-Bulgaren – Hoffnung im Judentum und Islam fanden, entschied sich der bulgarische Herrscher, das Christentum anzunehmen.

Zunächst suchte Boris eine Annäherung an die römisch-katholische Kirche. Papst Nikolaus I. erhielt eine Liste mit 105 Fragen, die darauf abzielten, Glaubensfragen hervorzuheben. Die Angelegenheit war fast erledigt, als der neue Papst Adrian II., der den 867 verstorbenen Nikolaus ersetzte, Boris unerwartet die Ernennung von Kardinal Formosa von Portuene zum Oberhaupt der bulgarischen Kirche verweigerte.