Die Front in Bulgarien (21/05)

Der Urlaub von Predoi ist typisch für Südbulgarien (Rhodopen- und Piringebirge). Es hat es geschafft, seit heidnischen Zeiten zu überleben, obwohl es normalerweise zeitlich mit dem Fest der Heiligen Konstantin und Helena zusammenfällt. Daher wird es sowohl von Christen als auch von Pomaken (Bulgaren, die während des türkischen Jochs zwangsweise zum Islam konvertierten) gefeiert. Es wird angenommen, dass dies ein alter thrakischer Feiertag ist, aber es gibt auch eine Version, dass die Slawen den Feiertag mitbrachten, die im 5.-6. Jahrhundert auf den Balkan kamen.

In vielerlei Hinsicht ähnelt der heutige Feiertag dem Gergovden (St. George's Day), da sich der Kult auf Schafe und Milch konzentriert. Die Schwerpunkte haben sich nun allerdings etwas verschoben – an diesem Tag findet ein echter Milchleistungswettbewerb statt.

Der Urlaub beginnt meist bei einer Käserei oder bei Schafställen weit weg von den Dörfern, wo die Hirten Anfang Mai mit ihren Herden auszogen. Bereits am Morgen beginnt eine rituelle Milchabgabe. Normalerweise ist jeder Besitzer selbst mit dieser schwierigen Arbeit beschäftigt und geht zuerst an den reinrassigsten weißen Schafen vorbei. Diese erste Mehrmilchleistung des Jahres gibt in der Regel auch einen ersten wirklichen Eindruck über den allgemeinen Zustand der Herde.