Weltpolio-Tag (24/10)

Die Prävention einer der schwerwiegendsten Viruserkrankungen, die das menschliche Nervensystem befällt und Lähmungen, Paresen und Atrophie des Muskelgewebes verursacht, die zum Tod oder zu Behinderungen führen, wird jährlich am 24. Oktober, dem Welt-Polio-Tag, gefeiert.

Die Krankheit, die in jedem Alter auftreten kann, aber vor allem Kinder unter 5 Jahren betrifft, ist für Eltern in vielen Ländern der Welt seit langem ein wahrer Albtraum. Ein Impfstoff dagegen erschien in den 1950er Jahren. Es wurde von den amerikanischen Virologen und Epidemiologen Hilary Koprovsky, Jonas Edward Salk, Albert Sabin in enger Zusammenarbeit mit den sowjetischen Virologen und Epidemiologen M.P. Chumakov und A. A. Smorodintsev.

Zunächst entwickelt Koprowski einen Impfstoff, der auf einem abgeschwächten (attenuierten) Poliovirus basiert. Dies geschah 1950. Ferner, Mitte der 1950er Jahre (mehrere Jahre nach Koprowskis Entdeckung), J.E. Salk stellt einen inaktivierten Impfstoff her. Nach ihm gelang es A. Sabin, geschwächte Formen des Poliovirus zu erhalten, auf deren Grundlage er in den USA und Chumakov und Smorodintsev in der UdSSR ihre eigenen oralen Impfstoffe herstellten.