Wintersonnenwende (21/12)

Die Wintersonnenwende wird je nach Jahr am 21. oder 22. Dezember gefeiert.

Dieses astronomische Ereignis, das derzeit für Astronomen am interessantesten ist, galt in der Antike als eines der wichtigsten im Jahreszyklus, zusammen mit drei anderen ebenso bedeutenden astronomischen Phänomenen: den Tagen der Sommersonnenwende, dem Frühlings- und dem Herbstäquinoktium. In heidnischen Kulturen war der Sonnenstand schon immer heilig. Vier mit dem Sonnenstand verbundene Ereignisse wurden in der Regel mit Ritualen der Landwirtschaft und Viehzucht in Verbindung gebracht: Ernten, Säen, Viehbegattung, Ernte- und Wettervorhersagen usw.

Der Tag der Wintersonnenwende wurde am häufigsten mit der Wiedergeburt in Verbindung gebracht, da er den Beginn der Länge der Tageslichtstunden und die Verringerung der dunklen Tageszeit markierte. Es ist kein Zufall, dass in den Kulturen verschiedener Völker am Vorabend der Wintersonnenwende sowie direkt an diesem Tag rituelle sakrale Handlungen durchgeführt wurden, Feiertage abgehalten wurden, die auf Lagerfeuer und Feuer nicht verzichten konnten.