Gedenktag des heiligen Gregor Palama, Erzbischof von Thessalon (27/11)

Der heilige Gregor Palamas, Erzbischof von Thessaloniki, Verteidiger der orthodoxen Lehre vom Göttlichen Licht, wurde 1296 in Kleinasien geboren. Während der türkischen Invasion floh die Familie nach Konstantinopel und fand Zuflucht am Hof von Andronicus II Palaiologos (1282-1328). Gregorys Vater wurde ein bedeutender Würdenträger unter dem Kaiser, starb aber bald. Andronicus selbst beteiligte sich an der Erziehung und Ausbildung des Waisenjungen, der über hervorragende Fähigkeiten und großen Fleiß verfügte.

Gregory, kaum 20 Jahre alt, zog sich auf den Berg Athos zurück und trat als Novize in das Kloster Vatopedi ein, wo er unter der Anleitung des Mönchs Nikodim von Vatopedi den Weg der Askese begann und die klösterliche Tonsur erhielt. Ein Jahr später erschien ihm der heilige Evangelist Johannes der Theologe in einer Vision und versprach ihm geistlichen Schutz. Gregorys Mutter wurde zusammen mit seinen Schwestern bald auch Mönche.

Nach der Ruhe des heiligen Nikodim vollzog Mönch Gregor 8 Jahre lang seine Gebetsleistung unter der Leitung des älteren Nikephorus, und nach dessen Tod zog er in die Lavra des heiligen Athanasius von Athos. Aber drei Jahre später ließ er sich in einer kleinen Einsiedelei Glossia nieder, die nach höheren Ebenen spiritueller Perfektion strebte. Der Abt dieses Klosters, Gregory, begann, den jungen Mann konzentriertes spirituelles Gebet zu lehren - ein kluges Tun, das allmählich von den Mönchen entwickelt und assimiliert wurde, beginnend mit den großen Einsiedlern des 4. Jahrhunderts. Nachdem im 11. Jahrhundert in den Schriften von Simeon dem Neuen Theologen externe Gebetsmethoden der mentalen Arbeit ausführlich behandelt wurden, wurde sie von den Athos-Asketen assimiliert. Die experimentelle Anwendung von Smart Doing, die Einsamkeit und Stille erforderte, wurde Hesychasmus genannt (aus dem Griechischen: Frieden, Stille), und die Praktizierenden selbst wurden Hesychasten genannt.