Gedenktag der Heiligen Athanasius und Cyril, Erzbischof von Alexandria (31/01)

Der heilige Athanasius der Große, Erzbischof von Alexandria, wurde um das Jahr 297 in Alexandria in eine tugendhafte christliche Familie geboren. Von Kindheit an verliebte er sich so sehr in Gottesdienste, dass er mit seinen Altersgenossen ein Priesterspiel arrangierte und selbst wie ein Bischof den Gottesdienst mit aller Genauigkeit durchführte. Als sich Kinder aus heidnischen Familien den Jungen anschlossen, erzählte ihnen der heilige Athanasius von Christus dem Erlöser, und dann, wenn sie einverstanden waren, vollzog er den Taufritus an der Küste.

Als der heilige Athanasius 21 Jahre alt war, ordinierte ihn der heilige Alexander zum Diakon der Kirche von Alexandria. Nach dem Tod von St. Alexander wurde Diakon Athanasius zu seinem Nachfolger gewählt, Hoher Hierarch der Kirche von Alexandria. 326 wurde er zum Bischof von Alexandria geweiht.

Als Oberhaupt der Kirche von Alexandria setzte der heilige Athanasius seinen eifrigen Kampf gegen die Ketzer fort, die mit der Unterstützung des Gerichts die Verurteilung des Heiligen durchsetzten. 336 wurde er nach Trier ins Exil geschickt. Nach dem Tod von Kaiser Konstantin kehrte der heilige Athanasius aus dem Exil zurück.