Der Tag der Bekehrung des Apostels Paulus (25/01)

Am 25. Januar feiert die Evangelische Kirche den Tag der Bekehrung des Apostels Paulus. Laut dem seligen Augustinus war der Apostel Paulus eine der Säulen des Christentums, er wurde dem Christentum als großartiges Ergebnis des Todes des christlichen ersten Märtyrers Stephanus verliehen.

Wie Stephanus war Saul (Paulus) kein Eingeborener von Judäa. Er wuchs in der Diaspora auf, in der kilikischen Hauptstadt Tarsus, am Schnittpunkt der Kulturen von Ost und West. Philosophie, Sport und Handel blühten hier auf. Sauls Familie besaß das erbliche römische Bürgerrecht, das an seinen zweiten, lateinischen Namen Paulus (Paulus) erinnerte.

Er selbst war jedoch stolz darauf, kein Hellenist geworden zu sein, sondern ein „Jude von Juden“ zu sein: Er behielt die väterliche Sprache und Traditionen seiner Vorfahren bei. Sauls Vater, ein wohlhabender Handwerker, galt als eine Art jüdischer Aristokrat – er stellte seine Genealogie auf den Stamm Benjamin auf, aus dem König Saul stammte. Als Pharisäer (Schriftgelehrter) schützte Sauls Vater seinen Sohn auf jede erdenkliche Weise vor den Versuchungen einer heidnischen Umgebung und träumte von der theologischen Laufbahn seines Sohnes. Als Saul heranreifte, wurde er nach Jerusalem geschickt, um die Schriften zu studieren, wo er ausgebildet und trotz seiner Jugend respektiert wurde.