Gedenktag des Heiligen Märtyrers Polikarp, Bischof von Smyrna (08/03)

Saint Polikarp, Bischof von Smirsky, wurde um 80 Jahre geboren und lebte in der Stadt Smirna in Kleinasien. Polikarp blieb früh eine Waise und wurde auf Anweisung des Engels von der frommen Witwe von Callist erzogen.

Nach dem Tod seiner genannten Mutter verteilte Polikarp sein Anwesen und begann ein keusches Leben zu führen, in dem er den Kranken und Schwachen diente.

Polikarpa liebte und brachte den heiligen Bischof von Smirn Vukol näher zu sich. Er widmete Polikarp dem Diakon und wies ihn an, das Wort Gottes im Tempel zu predigen.

Zu einer Zeit, als Kaiser Mark Aurelius ( 161 — 180 ) eine der schwersten Verfolgungen gegen Christen gerichtet war. Die Heiden forderten den Richter auf, St. Polikarp — «, den Vater aller Christen » und «, den Mitratisierer ganz Asiens », zu suchen.

Zu dieser Zeit blieb St. Polikarp auf dringende Bitte seiner Herde in einem kleinen Dorf in der Nähe von Smirna. Als die Soldaten für ihn kamen, ging St. Polikarp hinaus und befahl ihnen zu füttern. Zu dieser Zeit begann er zu beten und bereitete sich auf das Martyrium vor.



Die Henker wollten den Heiligen an die Säule nageln, aber er sagte ihnen ruhig, dass er nicht vom Feuer steigen würde und er nur mit einem Seil gefesselt war. Die Flamme umgab den Heiligen, berührte ihn aber nicht und bröckelte in der Luft über seinem Kopf. Als eine Menge von Nichtjuden und Juden sah, dass ihm das Feuer keinen Schaden zufügte, forderte sie, dass er vom Schwert getötet wird.

Als St. Polikarp verwundet wurde, floss so viel Blut aus ihr heraus, dass sie die Flamme löschte. Der Körper des heiligen Märtyrers Polikarp wurde verbrannt. Smirsky-Christen sammelten ehrfürchtig seine ehrlichen Überreste und ehrten heilig seine Erinnerung.