Gedenktag der vierzig sewastianischen Märtyrer (22/03)

Am 22. März ehrt die orthodoxe Kirche die Erinnerung an die vierzig christlichen Krieger der Sewastianer — aus der Stadt Sewastia (, dem Gebiet der modernen Türkei ), die das Martyrium für den Glauben an Christus akzeptierten.

313 erließ der heilige Konstantin der Große ein Dekret, wonach Christen Religionsfreiheit erhalten und ihre Rechte mit den Heiden gleichgesetzt wurden. Aber seine Mitregierung Likiniy war ein überzeugter Heide und beschloss in seinem Teil des Reiches, das Christentum auszurotten, das dort erheblich verbreitet war. Likiniy bereitete sich auf den Krieg gegen Konstantin vor und beschloss aus Angst vor Verrat, seine Armee von Christen zu befreien.

Zu dieser Zeit war Agrikolai, ein eifriger Anhänger des Heidentums, in der armenischen Stadt Sewastia einer der Militärführer. Unter seiner Führung befand sich ein Trupp von vierzig Kappadokianern, tapferen Kriegern, die aus vielen Schlachten als Sieger hervorgingen. Sie waren alle Christen. Als die Soldaten sich weigerten, die heidnischen Götter zu opfern, sperrte Agricolai sie ein. Krieger gaben sich eifrigem Gebet hin und hörten eines Nachts eine Stimme: « Nachdem er bis zum Ende durchgehalten hat, wird er » gerettet.

Am nächsten Morgen führten die Soldaten erneut nach Agricola. Diesmal setzte der Heide los. Er begann ihren Mut, ihre Jugend und ihre Stärke zu preisen und lud sie erneut ein, auf Christus zu verzichten und dadurch die Ehre und Disposition des Kaisers selbst zu erlangen. Als Agricola die Ablehnung erneut hörte, befahl er, die Soldaten zu schlachten. Der älteste von ihnen, Kirion, sagte jedoch: « Der Kaiser gab Ihnen nicht das Recht, uns Fesseln zu legen ». Agricolay war verlegen und befahl, die Soldaten ohne Fesseln ins Gefängnis zu bringen.

Sieben Tage später kam der edle Würdenträger Lisius in Sewastia an und bereitete die Soldaten vor. Die Heiligen antworteten fest: « Nehmen Sie nicht nur unseren militärischen Rang, sondern auch unser Leben, für uns gibt es nichts mehr als Christus Gott ». Dann befahl Lisius, die heiligen Märtyrer zu steinigen. Aber die Steine flogen am Ziel vorbei; Ein von Lyceum geworfener Stein traf das Gesicht von Agricola. Die Peiniger erkannten, dass eine unsichtbare Kraft die Heiligen beschützte.

Im Gefängnis verbrachten die Soldaten die Nacht im Gebet und hörten erneut die Stimme des Herrn, die sie tröstete: « Wer an mich glaubt, wenn er stirbt, wird lebendig. Geh und hab keine Angst, denn du wirst die Krone des unbestechlichen » wahrnehmen. Am nächsten Tag wiederholten sich der Prozess vor dem Peiniger und das Verhör, während die Soldaten unerschütterlich blieben.

Diese Ereignisse fanden im Winter statt, es gab starken Frost. Die heiligen Soldaten wurden geteilt, führten zu einem See in der Nähe der Stadt und wurden die ganze Nacht auf Eis in Gewahrsam genommen. Um den Willen der Märtyrer zu brechen, wurde in der Nähe am Ufer ein Badehaus geschmolzen. In der ersten Stunde der Nacht, als die Kälte unerträglich wurde, konnte einer der Soldaten es nicht aushalten und eilte zum Badehaus, aber sobald er die Schwelle überschritt, fiel er tot um. In der dritten Stunde der Nacht sandte der Herr den Märtyrern Freude: Plötzlich wurde es leicht, das Eis schmolz und das Wasser im See wurde warm. Alle Wachen schliefen, nur einer namens Aglai war wach. Als er den See betrachtete, sah er, dass über dem Kopf jedes Märtyrers eine helle Krone erschien. Dann weckte Aglaya den Rest der Wachen, warf sich aus und sagte zu ihnen: « Und ich bin Christ! » - und schloss sich den Märtyrern an.

Am Morgen waren die Folterer überrascht zu sehen, dass die Märtyrer am Leben waren, und ihre Wache Aglai verherrlichte Christus mit ihnen. Dann wurden die Soldaten aus dem Wasser genommen und ihre Beine getötet. Während dieser schmerzhaften Hinrichtung forderte die Mutter des jüngsten Soldaten, Meliton, ihren Sohn auf, keine Angst zu haben und alles bis zum Ende zu ertragen. Die Leichen der Märtyrer wurden auf Streitwagen gelegt und zum Brennen gebracht. Der junge Meliton atmete immer noch und musste auf dem Boden liegen.

Dann hob die Mutter ihren Sohn und trug ihn nach dem Streitwagen auf ihren Schultern. Als Meliton seinen letzten Atemzug nahm, setzte ihn seine Mutter auf einen Streitwagen neben die Leichen seiner heiligen Mitarbeiter. Die Leichen der Heiligen wurden auf dem Scheiterhaufen verbrannt und die verkohlten Knochen ins Wasser geworfen, damit die Christen sie nicht sammeln konnten.

Drei Tage später erschienen die Märtyrer dem gesegneten Petrus, dem Bischof von Sewastia, in einem Traum und befahlen ihm, ihre sterblichen Überreste zu verraten, um begraben zu werden. Der Bischof, der nachts mehrere Geistliche hatte, sammelte die Überreste ruhmreicher Märtyrer und begrub sie mit Ehre.