Mahavir Jayanti in Indien (14/04)

Der Geburtstag des Begründers der Religion des Jainismus Mahavira (Mahavir Jayanti), 24 und der letzte Tirthankara (sansk. „über den Ozean führen“, d. h. ein Prophet, der durchs Leben führt) ist der Hauptfeiertag der Jainas. Es wird mit Gebeten, Fasten, glanzlosen Pilgerfahrten zu den Schreinen der Jainas gefeiert - alten Tempeln in Girnar und Palitan (Gujarat) und anderen Orten, sowie relativ bescheidenen Erfrischungen.

Digambaras (in Licht gekleidet) – Anhänger einer der Sekten – glauben, dass Mahavira 615 v. Chr. Geboren wurde, Shvetambaras (in Weiß gekleidet) – Anhänger einer anderen Sekte – das im Jahr 599 v. in der Nähe der Stadt Vaishali. Sein Vater stammte aus einer Kshatriya-Familie (einer Klasse von Aristokraten), und seine Mutter stammte aus einer einflussreichen Familie des Lichhav-Stammes.

Im Alter von 30 Jahren, nachdem er seinen Besitz verteilt hatte, wurde Mahavira ein wandernder Asket und widmete sich 12 Jahre lang der vollständigen Entsagung. Im 43. Lebensjahr erlangte Mahavira absolutes Wissen und wurde ein jina (Gewinner), das heißt befreit von jeglicher psychophysischer Abhängigkeit. Dies geschah unter dem Salbaum, der den Jainas heilig wurde.