Martin Luther King Day (17/01)

Am dritten Montag im Januar feiert Amerika einen Nationalfeiertag – den Martin Luther King Day, ein Feiertag, der dem Leben und den Idealen dieses schwarzen Bürgerrechtlers gewidmet ist.

Die Ära des Königsführers begann im Dezember 1955 mit einem scheinbar unauffälligen Ereignis. Auf dem Heimweg von der Arbeit wurde Rosa Parks, eine schwarze Näherin, festgenommen, weil sie sich geweigert hatte, ihren Platz in einem Bus für einen weißen Fahrgast freizugeben. Unter Kings Führung boykottierte die Negergemeinde Montgomerys Transport 382 Tage lang. Im November 1956 erklärte der Oberste Gerichtshof der USA das Segregationsgesetz von Alabama für verfassungswidrig, und im Dezember teilten sich Schwarze und Weiße Busse.

Es war Kings erster Sieg. Im folgenden Jahr, 1957, wurde er zum Präsidenten der Southern Christian Leadership Conference gewählt. Im Laufe von 11 Jahren reiste King mehr als 7 Millionen Kilometer, hielt mehr als 2.500 Reden und fand sich ständig an Orten des Protests, der Aktion und des Kampfes gegen Ungerechtigkeit wieder. Gleichzeitig gelang es ihm, fünf Bücher und eine Vielzahl von Artikeln zu schreiben.