Eine Asche ist der Beginn der Großen Fastenzeit unter westlichen Christen (02/03)

Der Aschermittwoch (lat. Dies Cinerum) eröffnet im lateinischen Ritus der katholischen, anglikanischen und einiger lutherischer Kirchen die Große Fastenzeit, die 45 Tage (oder 46 Tage in einem Schaltjahr) dauert und mit Ostern endet.

An diesem Tag wird nach altem Brauch das Kreuzzeichen mit geweihter Asche auf die Stirn aufgetragen. In der jüdischen Tradition symbolisiert das Bestreuen mit Asche auf dem Kopf Trauer und Reue.

Vom 3. bis 4. Jahrhundert begann die Kirche, Asche auf die Köpfe derjenigen zu legen, die öffentlich Buße taten, nachdem sie ihre Sünden bekannt hatten. Seit dem 10. Jahrhundert begannen alle Gläubigen, sich Asche auf den Kopf zu streuen, um ihren Eintritt in den Weg der Bekehrung anzuzeigen. Bereits im 14. Jahrhundert war die Aschenlegung in der Westkirche üblich.