Feiern zu Ehren der Suche nach den Reliquien von Rev. Ambrose von Optinsky (10/07)

Alexander Grenkov, der zukünftige Vater Ambrose, wurde im November 1812 in der geistlichen Familie des Dorfes Bolshiye Lipovitsy in der Diözese Tambow geboren. Nach dem Abitur an der Theologischen Schule absolvierte er anschließend erfolgreich ein Studium am Theologischen Seminar. Er ging jedoch weder zur Theologischen Akademie noch zum Priestertum. Einige Zeit war er Heimlehrer in einer Gutsbesitzerfamilie und dann Lehrer an der Geistlichen Schule von Lipezk. Alexander Mikhailovich besaß einen lebhaften und fröhlichen Charakter, Freundlichkeit und Witz und wurde von seinen Kameraden und Kollegen sehr geliebt. In der letzten Klasse des Seminars musste er eine gefährliche Krankheit ertragen und gelobte, Mönch zu werden, wenn er sich erholte.

Nach seiner Genesung vergaß er sein Gelübde nicht, verschob seine Erfüllung aber mehrere Jahre, „schrumpfend“, wie er es ausdrückte. Sein Gewissen ließ ihm jedoch keine Ruhe. Und je mehr Zeit verging, desto schmerzhafter wurden die Gewissensbisse. Zeiten sorglosen Spaßes und Sorglosigkeit wichen Zeiten akuter Melancholie und Traurigkeit, intensivem Gebet und Tränen. Einmal, als er bereits in Lipezk in einem nahe gelegenen Wald spazieren ging, hörte er am Ufer eines Baches deutlich die Worte in seinem Murmeln: "Preise Gott, liebe Gott ...".

Zu Hause, abgeschirmt von neugierigen Blicken, betete er inbrünstig zur Muttergottes, seinen Geist zu erleuchten und seinen Willen zu lenken. Überhaupt besaß er keinen ausdauernden Willen und schon im hohen Alter sagte er zu seinen geistigen Kindern: „Ihr müsst mir vom ersten Wort an gehorchen. Ich bin ein nachgiebiger Mensch. Wenn Sie mit mir streiten, kann ich Ihnen nachgeben, aber es wird nicht zu Ihrem Vorteil sein.“ Erschöpft von seiner Unentschlossenheit suchte Alexander Michailowitsch Rat bei dem bekannten Asketen Hilarion, der in dieser Gegend lebte. „Geh nach Optina“, sagte ihm der Älteste, „und du wirst erfahren sein.“ Grenkow gehorchte. Im Herbst 1839 kam er in Optina Pustyn an, wo er vom älteren Leo freundlich empfangen wurde.

Bald nahm er eine Tonsur an und erhielt den Namen Ambrosius, in Erinnerung an St. Mediolan, dann wurde er zum Hierodiakon und später zum Hieromonk ordiniert. Als P. Macarius sein Verlagsgeschäft begann, war P. Ambrose, der das Priesterseminar absolvierte und mit alten und neuen Sprachen vertraut war (er beherrschte fünf Sprachen), einer seiner engsten Mitarbeiter. Kurz nach seiner Priesterweihe wurde er krank. Die Krankheit war so schwer und langwierig, dass sie die Gesundheit von Pater Ambrose für immer untergrub und ihn fast ans Bett fesselte. Aufgrund seines krankhaften Zustandes konnte er bis zu seinem Tod keine Liturgien abhalten und an langen klösterlichen Gottesdiensten teilnehmen.

Der Mönch Ambrose starb am 23. Oktober 1891 im Kloster Shamorda und wurde in Optina Hermitage neben dem Grab des Mönchältesten Macarius begraben. Nach seinem Tod erschien Elder Ambrose vielen Menschen in verschiedenen Teilen Russlands, heilte die Kranken und half den Leidenden. Die Heiligkeit des Lebens von Elder Ambrose zeigt sich in seiner aktiven Liebe zu seinen Nachbarn, und das orthodoxe Volk hat ihm immer mit tiefer Ehrfurcht begegnet. 1988 wurde der heilige Ambrosius vom Gemeinderat der Russisch-Orthodoxen Kirche unter den heiligen Heiligen Gottes heiliggesprochen. Seine ehrlichen Reliquien wurden (1998) in der Vvedensky-Kathedrale der Optina-Ermitage gefunden.