Kirchen de Chapi in Peru (01/05)

Das Santuario de la Virgen de Chapi (Heiligtum der Jungfrau Maria von Chapi) liegt 40 Kilometer von Arequipa entfernt. Es ist ein Wallfahrtsort für viele Katholiken, die aus ganz Peru, Chile und sogar Argentinien hierher kommen. Jedes Jahr durchqueren Tausende von Pilgern die Wüste, um das Bildnis der Jungfrau Maria zu verehren, das heute als Virgen de Chapi bekannt ist.

1790 versuchte der Priester Juan de Dios José Tamayo, die Statue durch kleine Marienbilder zu ersetzen, scheiterte aber daran, dass die Statue plötzlich zu schwer wurde, um sie zu bewegen.

Die Nachricht von diesem Wunder verbreitete sich wie ein Lauffeuer, und heute gehen die Gläubigen etwa 45 Kilometer zu Fuß, um die verlassene Stätte auf 2.420 Metern über dem Meeresspiegel zu erreichen.

Vor dem ersten Halt sammeln die Pilger Steine unterschiedlicher Größe, die sie auf Tres Cruces am Wegesrand hinterlassen, als Zeichen für Müdigkeit und Sünden. Es wird angenommen, dass eine Person ihre Sünden hinterlässt, indem sie Steine lässt. Das gleiche passiert auf Alto de Horniglia und dann auf Sieta Toldot, 15 Kilometer von dem Ort entfernt, an dem unzählige Kerzen in der Nacht flackern.