Прославлення Блаженного Фернандо в Португалії (29/09)

Блаженний Фернандо або Стійкий принц ( Fernando ( Blessed ), the Saint Prince, 29 вересня 1402 — 5 червня 1443 ) завжди шанувався португальцями як святий. Він був молодшим з п'яти синів Жуана Ависского і його дружини, Філіппи Ланкаширської, дочки Джона Гонта, Герцога Ланкастера.

У дитинстві Фернандо був слабким і болючим, але розумним і добрим. У королівському дворі ходили легенди про його лагідності, чистоті і щедрості, а також надзвичайно сильному характері.

Принц Фернанд завжди шанувався португальцями як святий. За його заступництву відбулося безліч чудес, і в 1470 році він був бетифікований Папою Павлом II. Педро Кальдерон присвятив йому одну з кращих своїх трагедій « Стійкий принц » ( на російську мову переведена К. Бальмонтом, Б. Пастернаком ).

Коротка історія життя блаженного Фернандо така. Після смерті батька-короля Фернандо отримав скромне спадок, а монаршескій престол зайняв брат Дуарте. Щоб мати можливість більше допомагати бідним і нещасним, Фернандо прийняв посаду Великого магістра Ависского ордена. А потім відхилив запропонований Папою Євгеном IV сан кардинала, пославшись на небажання « обтяжувати совість ». Фернандо вів самітницький, чернечий спосіб життя. Тим часом, він не був відлюдником і мріяв про героїчні дії на славу Вітчизни.

У 1437 році в складі експедиції проти маврів відправився в Африку. Напередодні відправки Дон Фернандо захворів, але приховав це, і в дорозі хвороба загострилася, а поправка йшла так повільно, що не дозволила брати участь в першому битві. Події розвивалися складно, португальських воїнів виявилося менше половини від тієї кількості, яке пропонувалося королівським указом, і вони терпіли невдачі в боях з переважаючими силами противника.

В результаті переговорів вдалося домогтися рішення про повернення експедиції на свої кораблі в обмін на повернення маврів Сеути, але для цього був затребуваний заручник. Принц Фернандо запропонував свою кандидатуру і залишився в полоні з невеликою групою послідували за ним одноплемінників...

Йому не судилося повернутися на батьківщину, і решту життя високородний бранець провів в тяготах, страждання, приниження і хворобах. Коли з Португалії прийшло звістка про відмову кортеса визнати повернення Сеути маврів, положення його стало згубним. Слідом за цим були зроблені невдалі спроби врятувати Дона Фернандо, в результаті яких він сильно постраждав: був відправлений в Феш і переданий в руки жорстокого візира Лазурака. Кілька місяців провів у в'язниці з холодним кам'яною підлогою і дерев'яним чурбаном замість подушки, а потім відправлений на рабську працю в королівських садах і стайнях.

До честі стійкого принца, він ніколи не втрачав присутності духу. Відкидав пропозиції врятуватися втечею, щоб не допустити нових страждань залишилися в полоні товаришів. Достойно і шанобливо звертаючись з переслідувачами, він жодного разу не опустився до благання про полегшення своєї долі.

Дон Фернандо помер ввечері, після сповіді. З супроводжували його воїнів четверо пішли за ним в могилу, один приєднався до лав маврів, а інші були звільнені після смерті Лазурака, в тому числі вірний секретар стійкого Принца, Жуан Алвареш, який привіз його серце до Португалії в 1451 році. Набуті пізніше мощі Фернандо були перенесені в королівську усипальницю в Батальї з усіма належними почестями.