Благовіщення Діви Марії у західних християн (25/03)

25 березня католицька церква відзначає світле свято — Благовіщення Діви Марії ( Annunciation of the Blessed Virgin Mary ), пов'язаний з важливим євангельським подією — сповіщенням архангелом Гавриїлом Діві Марії про майбутнє народження по плоті від неї Спасителя.

В Євангелії від Луки розповідається, як архангел Гавриїл був посланий Богом сповістити Марії, діві, заручена з Йосипом, що їй належить зачати від Духа Святого і народити немовля Ісуса, який стане Месією і назветься Сином Божим. Збентежена привітанням ангела Марія потім впевнилася в правдивості його обіцянки і висловила свою віру словами: « Так буде Мені за словом твоєму ».

Починаючи принаймні з 2 століття Благовіщення Діви Марії ( Annunciation of the Virgin Mary ) розглядалося як перший в християнській історії акт спокути, в якому послух Діви Марії врівноважує непослух Єви ( тлумачення Іринея Ліонського ). Днем святкування Благовіщення було встановлено 25 березня, за дев'ять місяців до Різдва.

З 4 століття існує й інше пояснення цієї дати: спокутування дійсно мало розпочатися з зачаття Христа в день весняного рівнодення, який за традицією вважали днем створення світу, і в місяць смерті і воскресіння Христового ( Пасхи ). В середні віки відлік днів в році нерідко вели від дня Благовіщення ( в Англії цей звичай зберігався до 1752 ).

Перші зображення сцени Благовіщення відносяться до 5 століття, і згодом Благовіщення стає улюбленим сюжетом в християнському мистецтві і постійною темою візантійських ікон, середньовічної скульптури і ренесансної живопису.

Благовіщення випадає або на дні Великого посту, або на тиждень великодніх урочистостей ( Світлу седмицю ). Залежно від цього свято кожен раз має особливу літургію. Церковне святкування Благовіщення не скасовується, якщо навіть свято припадає на Великдень ( таке з'єднання великих свят називається « Кіріопасхой » ), і тоді з великодніми співи з'єднуються піснеспіви Благовіщення. Якщо Благовіщення доводиться на пост, то пост заради нього послаблюється.

Назва свята « Благовещеніе Пресвятої Богородиці », яке встановилося в середні століття як на Сході, так і на Заході, з'явилося порівняно пізніше. Католицька Церква після 2-го Ватиканського собору повернула йому більш рання назва — Благовіщення Господнє ( російські католики, з огляду на незвичність подібного найменування для російської традиції, називають свято просто « Благовіщенням » ).

Російська православна церква святкує Благовіщення 7 квітня.