День святий Бригіти в Ірландії (01/02)

Свята Бригіта (St. Brigit, бл. 451 - 1 лютого 525) - одна з трьох найшанованіших святих Ірландії, до яких також відносять святого Патріка і святого Колумба Кілле. У найбільш популярному переказі йдеться про те, що свята Бригіта була акушеркою у Діви Марії.

Вважалося, що напередодні свого свята свята Бригіта подорожує країною, благословляючи людей та їхні оселі. Як символ того, що в цьому будинку їй раді і з нетерпінням чекають на її відвідування, на підвіконня викладали пиріг або шматки хліба з маслом (у деяких районах Ірландії спеціально до цього дня пекли хліб у формі хреста). Поруч клали кілька колосків для її улюбленої білої корови.

Яким би бідним не був будинок, але будь-яка господиня завжди намагалася приготувати святкову вечерю або хоча б одну святкову страву. Традиційним частуванням були яблучні пироги, пиріжки з маком, оладки, пшеничні або ячмінні коржики, гарбузове та соняшникове насіння. Обов'язково на стіл подавалося масло (воно спеціально збивалося вранці). На честь святої, що прославилася своєю щедрістю, і щоб забезпечити багатство та благополуччя наступного року, більш заможні господарі пригощали олією та молоком своїх менш щасливих сусідів. Іноді з такої нагоди різали вівцю і роздавали м'ясо друзям і нужденним.