День Святого Сильвестра у західних християн (31/12)

Напередодні Нового року, 31 грудня, у багатьох католицьких країнах, зокрема у країнах Європи, святкується День Святого Сильвестра (Feast of St. Silvestr).

Загальними зусиллями свято з кожним роком стає все більш масштабним, веселим і барвистим. Цього дня всі веселяться, жартують, багато їдять, п'ють і чекають на Новий рік.

Яка ж історія цього свята? За легендою, в 314 році нашої ери Папа Римський Сильвестр I (Pope St. Sylvester I) виловив жахливого монстра - жахливого старозавітного змія Левіафана. Вважалося, що у 1000 році цей монстр вирветься на волю та знищить світ. На загальну радість, цього не сталося — Сільвестр змія переміг і людей образити не дав.

Помер Сільвестр напередодні нового 336 року, 31 грудня 335 року. День смерті його вшановується як день Святого Сильвестра.

З того часу 31 грудня люди вбираються в маскарадні костюми і називають себе Сільвестр-клаусами. А в деяких країнах збереглася традиція називати останній день року «Сільвестром». Тому питання «Куди підеш на Сільвестра?», яке напередодні Нового року можна почути у багатьох країнах, означає: «Де зустрічатимеш Новий рік?».