День есперанто (26/07)

Щороку 26 липня шанувальники першої у світі штучної мови відзначають День есперанто (Esperanto Day). Цю знакову систему створив окуліст Людвіг Маркович Заменгоф (Ludwig Zamenhof, 1859–1917). Він народився в Білостоці — зараз це місто розташоване на території Польщі, а у 19 столітті входило до складу Російської імперії. Сусідами Заменгофа були росіяни, білоруси, поляки, євреї, німці, литовці.

Спілкування з людьми різних національностей підштовхнуло юнака до створення мови, яка могла б зрозуміти будь-яка людина на планеті. Першу працю Людвіг Заменгоф опублікував під псевдонімом Есперанто (Esperanto). Це ім'я, яке перекладається як «Надія», незабаром стало назвою самої мови.

Скільки людей зараз використовують есперанто, сказати складно, оскільки офіційної статистики не ведеться. Сайт «Етнологія» оцінює кількість людей, які розмовляють мовою, у 2 мільйони людей. За даними цього джерела, для кількох сотень людей — головним чином це діти від міжнародних шлюбів — есперанто є рідною мовою.