День боротьби за свободу і демократію в Чехії (17/11)

17 листопада в Чехії відзначається державне свято – День боротьби за свободу та демократію (Den boje za slobodu a demokracii). З цією датою пов'язані події, що відбулися у 1939 та 1989 роках. Осінь 1939 була відзначена першим масовим виступом проти окупації Чехословаччини нацистами.

28 жовтня 1939 року у Празі студенти вийшли на демонстрацію для того, щоб згадати та відзначити річницю утворення Чехословацької держави. Проте підрозділи окупантів розігнали демонстрацію, при цьому було застрелено студента медичного факультету Ян Оплетал (Jan Opletal). 15 листопада 1939 року, у день похорону юнака, на вулиці знову вийшли сотні людей. Похорон переріс у нову демонстрацію. Німецькі підрозділи знову розігнали людей, десятки демонстрантів було заарештовано.

Апогеєм загальної напруги стало 17 листопада, коли гестапівці та есесівці рано-вранці оточили студентські гуртожитки. Понад 1200 студентів було заарештовано та ув'язнено до концтабору. Дев'ятьох студентів та активістів студентського руху стратили без суду у катівнях в'язниці у празькому районі Рузині. За наказом Гітлера, всі чеські вищі навчальні заклади були закриті. Цей день вписав трагічну сторінку в історію чеського народу – з 1946 року дата 17 листопада стала відзначатись як Міжнародний день студентів.