Ільїн день (02/08)

Ілля — один із найвидатніших пророків і перший незайманий Старий Завіт. Він народився у Фесвії Ґілеадській у коліні Левіїному, за 900 років до Різдва Христового. Коли народився Ілля, батькові його Соваку було видіння, що благородні чоловіки розмовляли з немовлям, сповивали вогнем і живили полум'ям вогняним.

З юних років Ілля оселився в пустелі і жив у суворому подвигу посту та молитви. Покликаний на пророче служіння за царювання царя Ахава-ідолопоклонника, який поклонявся Ваалу (сонцю) і змушував народ єврейський робити те саме. Господь послав Іллю до Ахава і наказав передбачити йому, що якщо він та його народ не звернуться до істинного Бога, то його царство спіткає голод. Ахав не послухався пророка, і в країні настала посуха та великий голод.

Під час голоду Ілля прожив рік у пустелі, куди йому ворони носили їжу, і понад два роки в однієї вдови у місті Сарепті. Через три з половиною роки Ілля повернувся в Ізраїльське царство і сказав цареві та всьому народові, що всі лиха ізраїльтян походять від того, що вони забули істинного Бога і стали поклонятися ідолові Ваалу. Щоб довести оману ізраїльтян, Ілля запропонував зробити два жертовники - один Ваалу, а інший - Богу, і сказав: "Принесемо жертви, і якщо вогонь з неба зійде на жертовник Ваала, значить він істинний Бог, а якщо ні, то ідол".