День пам'яті Антонія Римлянина, Новгородського чудотворця (16/08)

Преподобний Антоній народився в 1067 році в Римі, в сім'ї знатних і заможних городян, які трималися православного сповідання. З дитинства він був вихований родичами в християнському благочесті і відданості Святої Церкви.

В юності преподобний Антоній, внаслідок постійних дебатів про віру і прагнення римських Пап звернути православних в латинство, вивчив богослов'я Східної Церкви і творіння святих отців. Втративши батьків, святий Антоній вирішив прийняти чернецтво і покинути Рим. Йому було 17 років.

Роздавши одну частину багатої спадщини жебраком, а іншу вклавши в бочку і кинувши в море, він цілком зрадив себе волі Божої і відправився в подорож по обителям, де трудилися православні монахи.

Гоніння на православних з боку латинян змусило братію покинути скит. Святий Антоній поневірявся, переходячи з місця на місце, поки не знайшов на пустинному березі моря великий камінь, на якому цілий рік прожив у пості і молитві. Страшна буря, розігралася 5 вересня 1105 року, відторгнула від берега камінь, на якому стояв святий подвижник, і понесла далеко в морську безодню.

Перебуваючи в глибокій молитві, преподобний Антоній не сполохав, але цілком зрадив себе Богу. Камінь чудесним чином понесло по водах. Переплив море, він увійшов в гирлі річки і напередодні свята Різдва Пресвятої Богородиці зупинився на березі річки Волхова поблизу села Волховського, в трьох верстах від Новгорода. Подія це засвідчено в Новгородських літописах.

Вранці преподобного Антонія з подивом виявили навколишні жителі. Вони з подивом дивилися на дивовижного прибульця, який не смів зійти зі свого каменю, який став домом його і твердинею, випробуваної серед бур.

Не знаючи російської мови, святий Антоній на всі питання відповідав поклонами. Три дні святий молився на камені і просив Бога відкрити йому, в якій країні він знаходиться. Потім він відправився в Новгород, де за Промислом Божим зустрів людину з іноземних купців, який знав латинську, грецьку та російську мови. Від нього преподобний Антоній дізнався, що занесений він на землю російську.