День пам'яті пророка Захарії і праведної Єлисавети, батьків святого Іоанна Предтечі (18/09)

Святий пророк Захарія та свята праведна Єлисавета були батьками святого пророка, Предтечі та Хрестителя Іоанна. Праведні священик Захарія і дружина його Єлисавета (сестра Анни, матері Пресвятої Богородиці), «поступаючи за всіма заповідями Господніми беззаперечно», страждали на безпліддя, що вважалося за старозавітних часів великим покаранням Божим.

Одного разу під час служіння в храмі святий Захарія отримав звістку від Ангела, що його престаріла дружина народить йому сина, який «буде великий перед Господом» і «передіде перед Ним у дусі та силі Іллі». Захарія засумнівався у можливості виконання цього пророкування і був за маловір'я покараний немотою.

Коли у праведної Єлисавети народився син, вона за навіюванням Святого Духа оголосила, що назве немовля Іоанном, хоча раніше в їхньому роді таке ім'я нікому не давали. Запитали праведного Захарія, і він також написав на дощечці ім'я Іван. Відразу до нього повернувся дар промови, і він, наповнивши Святого Духа, став пророкувати про свого сина як Предтечу Господа.