День пам'яті святої великомучениці Катерини (07/12)

У другій половині 3 століття в Олександрії у багатій та знатній сім'ї народилася Катерина – майбутня свята Катерина.

До 17 років дівчина здобула блискучу еллінську освіту і відрізнялася рідкісною красою та розумом. Юнаки з найвідоміших сімейств імперії шукали її руки, але жоден із них не став її обранцем. Вона оголосила батькам, що погодиться вийти заміж тільки за того, хто перевершить її у знатності, багатстві, красі та мудрості.

Мати святої Катерини була таємною християнкою. Вона повела дівчину за порадою до свого духовного отця, святого старця, який творив молитовний подвиг у відокремленій печері неподалік міста. Старець вислухав святу Катерину і сказав, що він знає Юнака, Який перевершує її у всьому, бо «краса Його світліша за сонячне сяйво, мудрість Його керує всім створінням, багатство Його розливається по всьому світу, але це не зменшує Його, а множить, висота роду Його — невимовна». Образ Нареченого Небесного породив у душі святої діви гаряче бажання побачити Його. Святій Катерині відкрилася Істина, до якої рвалася її душа. На прощання старець вручив святій Катерині ікону Божої Матері з Богонемовлям Ісусом на руках. Старець наказав з вірою молитися Цариці Небесній, Матері Небесного Нареченого, про дарування видіння Її Сина.