День пам'яті сорока Севастійських мучеників (22/03)

22 березня Православна Церква вшановує пам'ять сорока Севастійських мучеників — воїнів-християн із міста Севастії (територія сучасної Туреччини), які прийняли мученицьку смерть за віру в Христа.

У 313 році святий Костянтин Великий видав указ, згідно з яким християнам дозволялася свобода віросповідання, і вони вирівнювалися у правах з язичниками. Але його співправитель Лікіній був переконаним язичником і у своїй частині імперії вирішив викорінити християнство, яке там значно поширилося. Лікіній готувався до війни проти Костянтина і, боячись зради, вирішив очистити від християн своє військо.

На той час у вірменському місті Севастії одним із воєначальників служив Агріколай, ревний прихильник язичництва. Під його керівництвом була дружина із сорока каппадокійців, хоробрих воїнів, які виходили переможцями з багатьох битв. Усі вони були християнами. Коли воїни відмовилися принести жертву язичницьким богам, Агріколай ув'язнив їх у в'язницю. Воїни віддалися старанній молитві і одного разу вночі почули голос: «Витерпів до кінця, той буде врятований».