День пам'яті преподобного Силуана Афонського (24/09)

Преподобний Силуан Афонський, відомий в світі під ім'ям Симеон, народився в 1866 році в благочестивій сім'ї селянина Іоанна Антонова, яка проживала в селі Шовському Шовській волості Лебединського повіту Тамбовської губернії. Батьки Симеона були людьми працьовитими, лагідними і від природи мудрими, хоча і неписьменними. Як згодом згадував старець, велика і дружна сім'я жила бідно, проте, ніколи не відмовляла в допомозі нужденним, часом навіть ділячись з ними останнім. Особливо радо в сім'ї брали мандрівників. Батько розмовляв з ними про Бога і християнського життя, і ці бесіди справляли сильне враження на сприйнятливу душу відрока Симеона.

З дитинства Симеон трудився разом зі старшими, в міру сил допомагаючи батькові в поле і братам на будівельних роботах в поміщицькому маєтку. Можливо, з цієї причини він був змушений залишити сільську школу, провчившись в ній тільки « дві зими ». Але прагнення до знань було притаманне преподобному завжди.

Життя побожної родини Антонових була нерозривно пов'язана з храмом, відвідування якого прищеплювало Симеону з дитинства почуття благоговіння перед словом Божим, виховувало його в дусі християнського смирення і інших чеснот. У храмі він осягав церковну грамоту, навчався зосередженої молитві, слухав читання « Житія святих ». Через кілька років юнак, полюбивши Господа всією душею, відкрито побажав піти в монастир і прийняти постриг. Його прагнення, однак, не зустріло підтримки у батька, який наполіг на тому, щоб син спочатку вступив на військову службу і лише після її проходження прийняв рішення, ким йому стати.



Але Господь уберіг його від занурення в гріховну безодню, знову закликавши піти від мирської суєти і вступити на шлях чернецтва. Одного разу, повернувшись додому з гуляння, він задрімав і в тонкому сні, дивлячись на себе як би з боку, побачив, як в нього проникає « смердючий змій ». Відчувши огиду, він прокинувся і в момент пробудження почув слова, вимовлені Самою Пресвятої Богородицею: « Ти проковтнув змія уві сні і тобі огидно; так і Мені недобре дивитися на те, що ти робиш ». Усвідомивши свої гріхи, юнак гаряче розкаявся в них перед Господом і подякував Божу Матір за виявлену до нього доброту. До Симеону знову повернулося бажання присвятити своє життя Богу.

Військову службу Симеон проходив в Санкт-Петербурзі. Він вважався виконавчим воїном, зразковим в поведінці, вірним у відносинах з товаришами по службі, за що його і любили товариші по службі. В армії з особливою силою проявився дар його мудрого ради, слідуючи якому, багато хто знайшов душевний спокій і благополуччя. Пішовши на службу з живою вірою і глибоким покаянним почуттям, Симеон ніколи не забував про Бога.

На той час визначилося і місце його майбутніх чернечих подвигів — Свята Гора Афон. Незадовго до закінчення військової служби Симеон попросив молитов і благословення святого праведного Іоанна Кронштадтського. Всього один тиждень Симеон пробув удома після закінчення служби. Зібравши подарунки для монастиря і необхідне в дорогу, він попрощався з усіма і відправився на Афон.

Восени 1892 року преподобний прибув на Святу Гору і був прийнятий послушником в Російський Пантелеймонів монастир в пору розквіту цієї обителі. Життя послушника в монастирі була проста, доступна і зовні нічим не примітна: спочатку його послухом була важка робота на млині, на зміну якій прийшов клопітка праця економа, завідування майстернями, продовольчим складом, а на схилі років — торгової лавкою. Пройшовши шлях початкових іночних випробувань, в 1896 році Симеон був пострижений в мантію з ім'ям Силуан, а в 1911 році — в схиму з залишенням колишнього імені.

Своїх учнів преподобний не мав і в слухняності у будь-якого певного старця не перебував. Сам він, подібно до більшості ченців, виховувався в атмосфері загальної для ченців Афона духовної традиції, проводячи, як того вимагав багатовікової уклад життя в обителі, дні в безперестанної Ісусової молитви, на тривалих богослужіннях в храмі, в постах і пильнування, частою сповіді і причастя Святих Христових Тайн, читанні духовних книг і праці. З першого і до останнього дня преподобний явив собою образ досконалого слухняності.

Проживши 46 років в обителі з гуртожитковим статутом, подвижник ніколи не прагнув до відходу в затвор або до видалення в пустир, вважаючи, що це лише допоміжні засоби, а не мета християнського життя. У той же час він був далекий і від мирських інтересів. Постійно перебуваючи серед людей, старець зберігав розум і серце від сторонніх помислів, очищав їх від пристрастей для молитовного предстоянія Богу, стверджуючи, що це найкоротший шлях до порятунку. Все життя його була серцевою молитвою « до великих сліз », виключно високим подвигом любові до Господа, а в 1938 році старець схимонах Силуан мирно помер.

Своєю подвижницькою життям він явив приклад лагідності, смирення і любові до ближніх. Через 50 років, в 1998 році Священний Синод Константинопольської Православної Церкви зарахував блаженного старця до лику святих. З благословення Святійшого Патріарха Московського і всієї Русі Алексія II ім'я преподобного Силуана Афонського було внесено в місяцеслів Руської Православної Церкви на 11 вересня ( за старим стилем ).